07 de diciembre de 2019. notifications
menu desktop_windows
Ciencia

Avistamiento de ballenas, fascinante en Puerto Vallarta

NOTIMEX/PUERTO VALLARTA
viernes 06 de febrero 2015, actualizada 4:02 pm

Enlace copiado

Una de las experiencias más fascinantes al visitar Puerto Vallarta es el avistamiento de las majestuosas ballenas jorobadas, que año tras año recorren unos 25 mil kilómetros, desde el norte del Océano Pacífico hasta Bahía de Banderas.

Su estancia en esta región es de aproximadamente tres meses, de diciembre a marzo, ya que en las aguas cálidas y poco profundas de la costa mexicana hallan el lugar perfecto para aparearse, dar a luz y criar a sus ballenatos.

Este mamífero, también conocido como yubarta o gubarte (Megaptera novaeangliae), es una de las especies más grandes del mundo, pues en su edad adulta llega a medir de 12 a 16 metros de longitud y adquiere un peso cercano a los 36 mil kilogramos.

"Las ballenas jorobadas son las que comúnmente vemos en esta temporada, también están las sardineras, aunque ellas son un poquito más tímidas. Pertenecen a la misma familia, pero son un poco más delgadas, menos espectaculares y no dan tantos saltos, no son tan sociables como éstas", explicó Carlos Rebolledo.

Durante el avistamiento de este cetáceo misticeto de la familia Balaenopteridae (rorcuales), el investigador y veterinario explicó que los miles de visitantes nacionales y extranjeros, así como habitantes de la región, son testigos del canto de las ballenas, sus saltos, aleteos, coletazos y juegos con sus crías, lo cual se convierte en una experiencia única e inolvidable.

Las visitas guiadas iniciaron el pasado 8 de diciembre de 2014 y terminarán el 23 de marzo próximo. Se hacen a bordo de una embarcación diseñada para observarlas. Las salidas son diarias, de 08:00 a 12:00 horas y de 13:00 a 17:00 horas, y se invierte un tiempo cercano a las cuatro horas.

Las ballenas jorobadas, a las cuales se les llama así por la curvatura que hace su cuerpo cuando se sumergen al agua, se hallan en todos los mares del mundo, pero hay tres grandes súper poblaciones: la del norte del Pacífico, sur del Pacífico y norte del Atlántico.

"Tras 11 o 12 meses de gestación, vienen a México para tener a sus crías y entrenarlas, y las que no están preñadas viajan para aparearse", indicó el especialista, quien suma 25 años de experiencia de estos animales marinos.

"Aunque nosotros sintamos el agua fría, lo cierto es que el mar de Bahía de Banderas es cálido y benéfico para que sus ballenatos crezcan y se pongan fuertes a fin de emprender su primer viaje hacia las zonas de alimentación, y el cual es el más peligroso de toda su vida", indicó.

Lo es debido a que en su regreso, que tiene una duración aproximada de un mes hacia California y Alaska, se enfrentan no sólo a las inclemencias del tiempo, sino también a los depredadores naturales como la orca y pseudo orcas.

"Desgraciadamente el humano también está implicado en esto, pues aunque está prohibida la caza de ballena, en muchos lugares se practica; asimismo, el tráfico marítimo les causa daño", precisó el también guía de turistas.

La población actual es de 300 ballenas y se sabe de esto gracias a la fotoidentificación, que es posible gracias a un grupo de investigadores, quienes a través de una cámara especial captan imágenes de la aleta dorsal y caudal.

"Esta información la depuramos en México para enviarla a Estados Unidos, Canadá y Alaska que es la última zona a la que llegan. De esta forma sabemos quién pasó, si lo hizo con su cría, si al otro año volvió con ella o si murió en el trayecto".

Durante el "tour", se tuvo la oportunidad de observar a una ballena madre con su cría y a un macho que no es el padre, pero los acompañó como escolta.

"La cría tiene menos de un mes y fue una suerte hallarla en sus momentos de juego, los cuales son muy importantes porque descubre la manera en que debe mover su cuerpo.

"En este sitio, cuya profundidad es de 120 a 150 metros, su madre procura, durante tres o cuatro meses, que aprenda todas las técnicas de huida, que soporte cierto tiempo la respiración, que se hunda lo suficiente y no se canse, pues debe tener buena condición ya que cuando se ven acechadas por las orcas, la persecución puede durar horas".

Carlos Rebolledo informó que el ballenato se alimenta de leche hasta los ocho meses de edad y poco a poco la alterna con plancton, pequeños peces y cefalópodos.

"Las jorobadas adultas se alimentan de arenques. Aunque en esta área de Puerto Vallarta no habitan este tipo de peces, ellas son oportunistas, y si ven una población de sardina, por supuesto que la toman; sin embargo, normalmente están en ayuno prolongado cuidando a sus crías".

Los machos emiten un canto complejo, el cual dura de 10 a 20 minutos y se repite por horas. El propósito no es claro, aseguró el investigador, pero parece desempeñar una función en el apareamiento.

"No sabemos claramente lo que significa, no obstante, en cada temporada llegan con una canción diferente o con la misma del año pasado, a la que añaden nuevos sonidos", explicó al momento de colocar el hidrófono bajo el mar, el cual capta sonidos de hasta dos kilómetros a la redonda.

Las ballenas jorobadas son amigables con los humanos, lo cual es digno de agradecer, aseguró, pues permiten que se aprecie a esplendor su majestuosidad.

"Sin embargo, también es importante que seamos responsables y no se le acose, lo ideal es permanecer de 20 a 30 minutos. Ellas solitas te muestran cuando no se sienten cómodas con nosotros y si es el caso, debemos dejarlas en paz, aunque por lo regular están muy relajadas", destacó.

El avistamiento de ballenas es uno de los principales atractivos turísticos de Puerto Vallarta.

En diciembre pasado se entregaron 240 permisos a prestadores de servicios turísticos de la zona, y de acuerdo con Roberto Rodríguez Medrano, delegado de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) en Nayarit, se espera una derrama económica de más de ocho millones de pesos.

"Si se ve por el lado económico, es una derrama económica bastante buena debido a que no le estás invirtiendo nada, todo te lo regalan las ballenas, lo único que resta es ser responsable con ellas y respetarlas porque si ven que un barco golpea a su cría o el grupo de cortejo es muy agresivo, no vuelven más", advirtió Rebolledo.

Cada año viajan personas provenientes de diversos estados de la República Mexicana y de varios países. Se recomienda traer traje de baño, toalla, bloqueador solar, gorra, sandalias, chamarra ligera, cámara fotográfica y un cambio de ropa.

"Es un acontecimiento para todo el mundo, pues vemos a niños de dos años disfrutando la experiencia que, sin duda, será inolvidable en su vida", concluyó.

RELACIONADAS
COMENTA ESTA NOTICIA
Cargando comentarios...
Cargando más noticias...
Cargando tendencia...