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Chiefs, a terminar dominio de los Patriots

Kansas City recibe a Brady y compañía por un boleto al Super Bowl

AP / KANSAS CITY, EUA.-
KANSAS CITY, EUA, domingo 20 de enero 2019, actualizada 10:14 am

Pareciera que los fanáticos del futbol americano súbitamente adoran a los Chiefs de Kansas City, encandilados por su joven quarterback y brillantes compañeros en la ofensiva, además de alentar para que su amigable entrenador finalmente pueda ganar el partido más importante.

Pero también es que quizás alientan a cualquiera que enfrenta a Nueva Inglaterra.

Los Patriots han dominado en la AFC durante casi dos décadas, y la dupla coach-quarterback de Bill Belichick y Tom Brady disputará su octava final seguida de conferencia hoy por la noche, cuando Nueva Inglaterra visite a los Chiefs en el glacial y hostil estadio Arrowhead.

Pero mientras Brady y compañía alguna vez inculcaron temor en sus rivales, los Chiefs ven su duelo con ellos como una oportunidad para que Patrick Mahomes tome el relevo como el mejor quarterback de la liga. Y Kansas City, en busca de su primera aparición en un Super Bowl en 49 años, de superar a los Patriots como el equipo a vencer de la NFL.

"Será enorme", dijo Mahomes. "Cuando llegué aquí, la meta era ganar el campeonato de la AFC y llegar al Super Bowl, y ganar eso. Hacer eso al inicio de mi carrera, sería algo enorme".

No hay dos equipos más distintos en historia que los Patriots y Chiefs.

Nueva Inglaterra ha ganado cinco Super Bowls durante la era Belichick-Brady, estableciendo toda clase de marcas en el camino. La eficiencia cruel con la que han partido a la AFC los ha hecho la pesadilla de los aficionados en todas partes, excepto Nueva Inglaterra, y les ha dado el mismo tipo de aura imbatible que acompañó a los equipos de los Yanquis de Nueva York de Derek Jeter y los Bulls de Chicago de Michael Jordan.

Sin embargo, no son simples celos mezquinos. A lo largo de los años muchos aficionados fueron víctimas del "Deflategate" (balones desinflados), el "Spygate" (videograbación de entrenamientos y jugadas de los rivales) y otras instancias que han encasillado a los Patriots con una reputación bastante desagradable.

Brady se ha encogido de hombros principalmente. También Belichick, quien al menos parece disfrutar el papel de villano.

"No pienso demasiado al respecto, lo que la gente podría decir o creer", señaló Brady, cuyo equipo no es favorito el domingo, algo muy inusual. "Sé que estamos jugando contra un muy buen equipo de fútbol (americano). Son el primer clasificado por una razón. Han tenido una gran temporada y vamos a tener que ir a un ambiente realmente duro y jugar nuestro mejor fútbol (americano), y es una gran oportunidad para nosotros".

Del otro lado están los Chiefs, un equipo que dominó la AFC a lo largo de la década de 1990, pero sólo llegó a una definición por el campeonato de la conferencia. Hace seis años fueron la peor franquicia de la NFL, cuando Andy Reid llegó, pero se han convertido en un conjunto que permanentemente está en los playoffs al que siempre le ha faltado algo.

Lo encontraron cuando tomaron a Mahomes en el draft hace casi dos años.

El carismático quarterback destrozó casi todos los récords por pase de la franquicia en su primera temporada como titular, y su estilo de juego "callejero" lo ha convertido en un favorito de los aficionados. Los niños se disfrazaron como él en Halloween, su corte mohicano de rizos se convirtió en una tendencia en las barberías locales, y la manera humilde en que ha aceptado su sorprendente éxito sólo lo ha hecho más encantador.

"Creo que es un gran jugador en un gran equipo que está muy bien entrenado", opinó Belichick. "Tienen un gran esquema y un gran sistema. Tiene un montón de armas, así que será difícil de controlar, al igual que toda su ofensiva y su equipo completo. Necesitaremos nuestro mejor juego".

Los Patriots (12-5) intentan avanzar a su tercer Super Bowl consecutivo, algo que sólo otras dos franquicias han logrado, y los Chiefs (13-4) tratan de llegar por primera vez desde que ganaron el título en 1970.

Nueva Inglaterra venció a los Chiefs por 43-40 en un duelo de alto voltaje por la sexta fecha, pero ambos equipos han cambiado mucho. Los Patriots perdieron al wide receiver Josh Gordon por problemas personales y los Chiefs dieron de baja al running back Kareem Hunt tras ser captado en un video en el que agredió a una mujer. Kansas City también debe contar con el linebacker Justin Houston y el estelar Eric Berry, recuperados de lesionados.

"Fue la sexta semana, una eternidad", dijo el safety de los Patriots Patrick Chung. "No podemos estar pensando en eso. Son un mejor equipo y pasan por un gran momento. Es un duelo de los dos mejores equipos de la AFC, así no podemos estar con la idea esa de, 'bueno, les ganamos la última vez, así que volveremos hacerlo'. Si salimos con esa mentalidad, nos van a dar una paliza".

Momento de jóvenes

Es momento de un cambio de estafeta en la NFL.

Los quarterbacks más veteranos en la Liga se enfrentan a dos jóvenes con un promisorio futuro.

Tom Brady, de 41 años, y Drew Brees, 40, utilizarán toda su experiencia para vencer a los retoños, Patrick Mahomes (23) y Jared Goff (24), respectivamente.

Los nomios favorecen por tres puntos a ambos locales, a pesar de que es la primera vez que Kansas City es sede de una Final de Conferencia. La situación de Nueva Orleáns es más obvia, ya que está invicto en el MercedesBenz Superdome, con Drew Brees y Sean Payton como cerebros de la ofensiva.

Otro “joven” que busca hacer historia es Sean McVay (32 años). Si el coach de los Rams logra meterse al Super Bowl, será el más novel en la historia. Mike Tomlin (Steelers) ganó la edición XLIII, con 36.

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