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Internacional

Condenan a casi 4 años de prisión a Manafort

Podría recibir más tiempo de cárcel por la sentencia de un caso separado

AP
ALEXANDRIA, EUA, viernes 08 de marzo 2019, actualizada 8:12 am

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Paul Manafort, exdirector de la campaña presidencial de Donald Trump, fue sentenciado el jueves a casi cuatro años de cárcel por fraude fiscal y bancario relacionado con su trabajo como asesor de políticos ucranianos, un periodo mucho menor de lo que se recomendaba en las pautas de sentencia.

En una silla de ruedas debido a complicaciones de la enfermedad de la gota, Manafort no hizo ninguna expresión cuando escuchó la sentencia de 47 meses. Aunque fue la más larga hasta la fecha en surgir de la investigación del fiscal especial Robert Mueller, pudo haber sido mucho peor para Manafort. Las directrices de sentencia marcaban un periodo de 20 años tras las rejas, lo que sería prácticamente una condena de por vida para el hombre de 69 años.

Manafort todavía enfrenta la posibilidad de recibir más tiempo de cárcel por la sentencia de un caso separado en el Distrito de Columbia, donde se declaró culpable de cargos relacionados con cabildeo ilegal. Antes de que el juez T.S. Ellis III impusiera la sentencia, Manafort le dijo que "decir que me siento humillado y avergonzado sería quedarme corto". Pero no se disculpó explícitamente, algo que Ellis hizo notar antes de imponer la sentencia.

Manafort dirigió los esfuerzos electorales de Trump durante los meses cruciales de la campaña de 2016 mientras Rusia buscaba interferir en las elecciones al hackear correos electrónicos demócratas. Fue de los primeros socios de Trump en ser acusado en la pesquisa de Mueller y ha sido un imputado de alto perfil.

Pero los cargos contra Manafort no están relacionados con su trabajo en la campaña del ahora mandatario ni con el objeto de la investigación de Mueller: si la campaña de Trump se coordinó con los rusos. El año pasado, un jurado de la corte federal en Alexandria, Virginia, declaró culpable a Manafort de ocho delitos graves y concluyó que le ocultó al Servicio Interno de Impuestos (IRS, por sus siglas en inglés) millones de dólares que recibió por su trabajo en Ucrania.

Los abogados de Manafort alegaron que su cliente se había involucrado en un caso rutinario de evasión fiscal, y citaron varias sentencias anteriores en las que los acusados le habían escondido millones al IRS y recibieron sentencias de menos de un año en prisión. Los fiscales dijeron que la conducta de Manafort fue escandalosa, pero a fin de cuentas Ellis estuvo de acuerdo con los abogados de la defensa. "Estas directrices están bastante elevadas", comentó.

"Ni los fiscales ni los abogados de la defensa habían solicitado una duración de la sentencia específica en sus memorandos".

Fuera de la corte, el abogado de Manafort, Kevin Downing, dijo que "no hay ninguna evidencia de que el señor Manafort estuvo involucrado en alguna colusión con el Gobierno de Rusia".

El excéntrico asesor de Trump

Paul Manafort, el excéntrico pero experto estratega que dirigió parte de la campaña a la Casa Blanca del ahora presidente Donald Trump, seguirá apartado de su vida de lujos y altas influencias para cumplir los casi 4 años de cárcel a los que fue condenado este jueves por fraude fiscal y bancario.

Nacido hace casi 70 años en New Britain (Connecticut), Manafort ha dedicado su vida profesional al cabildeo, lo que en Washington se conoce como “lobby”, rodeando a influyentes líderes nacionales e internacionales.

Casado durante 40 años y padre de dos hijas, Manafort entró en la campaña de Trump en marzo de 2016 y en junio ascendió hasta su jefatura máxima antes de verse obligado a dimitir ese mismo agosto al descubrirse que ocultó a las autoridades un pago de 12.7 millones de dólares proveniente de Ucrania.

Esa asesoría al depuesto presidente ucraniano Viktor Yanukovich fue la que le hizo caer en desgracia.(EFE)

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