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Internacional

Miles de turistas listos para avistamiento de ballenas en Colombia

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BOGOTA, COLOMBIA, domingo 14 de julio 2019, actualizada 10:48 pm

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Unos 30 mil turistas se prevé que lleguen al Pacífico de Colombia para disfrutar el inicio este lunes de la temporada de avistamiento de ballenas jorobadas, dijo hoy Jorge Iván Sánchez, jefe encargado del Parque Nacional Uramba Bahía Málaga.

Se estima que unos 3 mil animales lleguen, como cada periodo, a los Parques Nacionales Naturales de Uramba Bahía Málaga, Gorgona y Utría, tras una travesía de unos 8 mil kilómetros desde la Antártida.

Estos mamíferos llegan hasta las aguas cálidas en estas tres zonas del océano Pacífico para "dar alumbramiento a sus ballenatos y aparearse", dijo Sánchez citado por la agencia noticiosa italiana Ansa.

"Estos animales vienen en busca de aguas más tranquilas y cálidas", agregó.

Las ballenas jorobadas o yubartas se instalan en estas áreas marítimas por espacio de tres meses, hasta mediados de octubre, cuando retornan a la Antártida, muchas de ellas con sus nuevas crías a las que les han enseñado durante ese periodo cosas básicas en aguas sosegadas.

Pero estos imponentes animales no están exentos de la intervención del hombre, razón por la cual las autoridades deben ordenar los avistamientos con una serie de recomendaciones obligatorias.

"Los primeros eventos que se hacían a nivel de ecoturístico eran masivos: varias embarcaciones a la vez, se perseguía a los animales, se presentaron colisiones, las lanchas se atravesaban entre la ballena y su cría, en fin, una serie de acciones inoportunas", expuso Sánchez.

Desde 2010, con la experiencia recabada por organizaciones dedicadas al estudio de estos cetáceos, y con la declaración de parque nacionales naturales, las autoridades establecieron unas reglas de comportamiento para permitir la observación de las ballenas.

Los turistas deben escuchar una inducción previa al avistamiento, desplazarse en embarcaciones autorizadas, con un "intérprete ambiental" a bordo, no hacer ruido, ni intentar tocar a los animales o darles de comer, se recomienda entre otras indicaciones.

De igual forma, está prohibido que haya más de tres embarcaciones cerca de las ballenas, estar a una 200 metros como mínimo de distancia, con los motores de las lanchas a baja velocidad, entre otras medidas.

"Las ballenas vienen a sus lugares de descanso y tranquilidad, no hay que importunarlas", aseguró Sánchez, tras advertir que el avistamiento no escapa de la "connotación comercial", por lo que es indispensable "ordenar" las visitas para que resulte un ejercicio "sostenible".

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